Jeder Mensch wird eine individuelle Demenzerfahrung machen. Die Geschwindigkeit und das Muster des Fortschreitens der Krankheit können unterschiedlich sein – aber der Zustand ist progressiv und wird sich mit der Zeit verschlimmern. Leider wird Demenz die Lebenserwartung der betroffenen Person einschränken; In England und Wales hat die Erkrankung inzwischen Herzkrankheiten als häufigste Todesursache abgelöst.

Sie sterben an Demenz?

Die Vergesslichkeit, Verwirrung und Kommunikationsprobleme der Demenz werden durch eine zunehmende Schädigung von Zellen im Gehirn verursacht. Aber das Gehirn kontrolliert nicht nur Gedächtnis und Denken; es ist auch die Schaltzentrale für den Körper. Der fortschreitende Zelltod des Gehirns führt schließlich zum Versagen des Verdauungssystems, der Lunge und des Herzens, was bedeutet, dass Demenz eine unheilbare Erkrankung ist. 

Studien deuten darauf hin, dass jemand nach einer Demenzdiagnose im Durchschnitt etwa zehn Jahre lebt. Dies kann jedoch von Person zu Person erheblich variieren, manche Menschen leben seit mehr als zwanzig Jahren. Daher ist es wichtig, sich nicht auf die Zahlen zu konzentrieren und die verbleibende Zeit optimal zu nutzen.

Was beeinflusst die Lebenserwartung bei Demenz?

Die Lebenserwartung eines Menschen mit Demenz hängt von vielen Faktoren ab. Die Art der Demenz, der Schweregrad der Demenz zum Zeitpunkt der Diagnose, das Alter, das Geschlecht sowie der allgemeine Gesundheitszustand und das allgemeine Wohlbefinden der Person können sich alle auf die Zeit auswirken, die sie mit der Krankheit leben können. Zu den wichtigsten Faktoren, die die Lebenserwartung beeinflussen, gehören:

  • Alter : Die meisten Menschen mit Demenz sind älter und können von anderen Krankheiten und chronischen Erkrankungen betroffen sein. Gebrechliche ältere Menschen sind anfälliger für Stürze, Infektionen und andere Krankheiten, die leider zu einem früheren Tod führen können. Jüngere Menschen mit Demenz (etwa 60-65 Jahre alt) können langsamer zurückgehen und länger leben als diejenigen, die über 80 Jahre alt sind, wenn sie ihre Diagnose erhalten.
  • Art der Demenz : Es gibt viele Bedingungen, die die Gehirnschäden von Demenz verursachen können; Jede dieser Krankheiten wird unterschiedliche Muster und Geschwindigkeiten des Fortschreitens aufweisen.
  • Der Schweregrad der Demenz bei der Diagnose : Demenz ist progressiv. Die frühe Vergesslichkeit und Denkprobleme können übersehen oder abgetan werden. Wird Demenz zu einem späteren Zeitpunkt im Krankheitsverlauf festgestellt, verkürzt sich die Überlebensdauer.
  • Allgemeine Gesundheit und Wohlbefinden : Menschen mit anderen Krankheiten wie Herzerkrankungen, Diabetes oder Bluthochdruck haben tendenziell eine geringere Lebenserwartung als allgemein gesunde Menschen.
  • Funktionsniveau : Menschen mit einer höheren Funktionstüchtigkeit neigen dazu, länger zu leben. Hier geht es um mehr als einfache Gehirnfunktionen und Gedächtnis. Es gibt Hinweise darauf, dass Menschen, die Dinge für sich selbst tun, selbst mit fortgeschrittener Demenz eine längere Lebensdauer haben.
  • Geschlecht : Einige Untersuchungen haben ergeben, dass Frauen mit Demenz im Durchschnitt länger leben als Männer mit dieser Erkrankung. Sie scheinen im schweren Stadium der Krankheit länger zu überleben. Nach der Diagnose verbrachten Demenzkranke, insbesondere Frauen, etwa die Hälfte ihres verbleibenden Lebens in den herausfordernden, behindernden Stadien der Krankheit.

Lebenserwartung und Alzheimer-Krankheit

Die Alzheimer-Krankheit ist die häufigste Ursache für Demenz. Abnorme Proteine ​​verursachen ständig zunehmende Hirnschäden. Dies beeinflusst zunächst das Denken, das Gedächtnis und das Erinnern und führt nach und nach zum Versagen aller Körpersysteme.

Alzheimer wird typischerweise im Stadium der leichten Demenz diagnostiziert, wenn Gedächtnis- und Planungsprobleme beginnen, das tägliche Leben zu beeinträchtigen. Die Lebenserwartung für eine Person mit Alzheimer liegt normalerweise zwischen 8-12 Jahren ab der Diagnose; jemand, der bei der Diagnose fit und gesund ist, könnte jedoch erheblich länger leben. In einer amerikanischen Studie lebten die Menschen zwischen einem und sechsundzwanzig Jahren, nachdem sie die ersten Symptome entdeckt hatten, daher sind die Unterschiede enorm.

Lebenserwartung und vaskuläre Demenz

Wiederholte kleine Schlaganfälle können das Gehirn schädigen und vaskuläre Demenz verursachen. Es ist die zweithäufigste Ursache der Krankheit. Das Krankheitsverlaufsmuster unterscheidet sich von der allmählichen Verschlechterung der Alzheimer-Krankheit. Die Symptome können für eine Weile stabil sein, sich dann plötzlich verschlimmern, gefolgt von einer weiteren Phase der Stabilität. Dies spiegelt Zeiten wider, in denen Blutgerinnsel die Blutversorgung des Gehirns unterbrechen und Schäden verursachen.

Da Menschen mit vaskulärer Demenz mit Schlaganfällen in Verbindung gebracht werden, haben die Betroffenen häufig andere Erkrankungen und können einen schlechteren Allgemeinzustand haben. Untersuchungen haben ergeben, dass die durchschnittliche Lebenserwartung etwa vier Jahre beträgt. Bei einem weiteren Schlaganfall kann es jedoch zu einer plötzlichen oder schweren Verschlechterung kommen.

Lebenserwartung und Demenz mit Lewy-Körpern

Demenz mit Lewy-Körpern (DLB) macht etwa 7 % der Demenzfälle aus. Lewy-Körper sind winzige Proteinablagerungen, die Denken, Gedächtnis und Bewegung beeinflussen und sowohl mit Demenz als auch mit der Parkinson-Krankheit in Verbindung gebracht werden.

Halluzinationen, Schlafstörungen und Bewegungsstörungen können bei Demenz mit Lewy-Körpern ein frühes Merkmal sein, sodass die Diagnose in einem früheren Stadium gestellt werden kann. Einige Untersuchungen deuten darauf hin, dass das Überleben bei dieser schwierigen Erkrankung erheblich kürzer sein kann, aber die Alzheimer-Gesellschaft sagt:

„Irgendwann wird jemand mit DLB wahrscheinlich viel Pflege brauchen. Wie schnell der Zustand fortschreitet und die Lebenserwartung einer Person mit DLB sehr unterschiedlich ist. Im Durchschnitt kann ein Mensch nach den ersten Symptomen noch etwa sechs bis zwölf Jahre leben, ähnlich wie ein Mensch mit Alzheimer-Krankheit.

Lebenserwartung und frontotemporale Demenz

Frontotemporale Demenz oder Pick-Krankheit ist durch eine fortschreitende Schädigung des Frontal- und Temporallappens im Gehirn gekennzeichnet. Dies führt zu Persönlichkeitsveränderungen, Impulsivität und Problemen mit Sprache und Sprache. Obwohl es ältere Menschen betreffen kann, wird es häufig bei jüngeren Menschen zwischen fünfundvierzig und fünfundsechzig diagnostiziert.

Die durchschnittliche Lebenserwartung beträgt etwa acht Jahre ab dem Zeitpunkt, an dem die Symptome erstmals aufgetreten sind, aber es kann dramatische Unterschiede zwischen den einzelnen Personen geben. Beunruhigenderweise scheint die Demenz im jungen Alter schneller voranzuschreiten. Jemand, bei dem die Krankheit im Alter zwischen dreißig und fünfzig Jahren diagnostiziert wird, kann zwei Jahre weniger leben als jemand, der später im Leben diagnostiziert wird.

Gut leben mit Demenz

Über Tod und Demenz zu sprechen ist schwierig und belastend. Die Statistik kann beängstigend wirken. Allerdings ist jedes Individuum anders. Menschen mit Demenz können gut leben und Sie können sich trotzdem auf Zeiten der Freude und des Miteinanders freuen. Professionelle Pflegekräfte zu Hause können helfen, pflegende Angehörige zu entlasten und Ihren Angehörigen dabei zu unterstützen, weiterhin komfortabel und sicher in den eigenen vier Wänden zu leben.

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