Andere von uns haben ihre Väter durch die Alzheimer-Krankheit verloren, und unsere beiden Familien trugen zusätzliche Belastungen durch Demenz, weil sich die Diagnosen verzögerten. Dianes Familie fragte sich, ob die Persönlichkeitsveränderungen ihres Vaters auf eine vorzeitige Pensionierung und einen Sinnverlust zurückzuführen waren. Noras Familie war verwirrt über die Schwierigkeiten ihres Vaters, Worte zu finden und sich leicht zu verlaufen.

Es dauerte fünf Jahre, bis Dianes Familie erkannte, dass das Verhalten ihres Vaters kein „normales Altern“ war, und bis dahin war er im Frühstadium der Alzheimer-Krankheit. Für Nora erhielt er erst einige Jahre nach dem Auftreten einiger Symptome eine Diagnose, als ihr Vater in ein Krankenhaus eingeliefert wurde.

Ihre Diagnosen halfen unseren Familien, die wütenden Ausbrüche zu verstehen oder die Verwirrung zu erklären. Ebenso wichtig war, dass sie ein wesentlicher Schritt waren, um die Energie für die Navigation durch das fragmentierte Pflegesystem für Menschen mit Demenz zu sammeln.

Was unsere Familien ertragen haben, passiert viel zu vielen anderen.

Veränderungen des Gehirns können 10 bis 20 Jahre beginnen , bevor Anzeichen und Symptome einer kognitiven Beeinträchtigung auftreten. Daher ist es wichtig, frühzeitig eine Basislinie der Gehirngesundheit zu erfassen, damit Änderungen im Laufe der Zeit festgestellt werden können.

Wir glauben, dass das Screening auf kognitive Beeinträchtigungen Teil der jährlichen Untersuchung für Erwachsene ab 65 Jahren sein sollte. Wir möchten, dass ältere Erwachsene und ihre Familien ein kognitives Screening erwarten, genauso wie sie die Notwendigkeit anderer Screening-Tests für Personen ohne Symptome verstehen, wie jährliche Mammogramme oder Koloskopie ab dem 45. Lebensjahr .

Dies ist zwar das Richtige für ältere Amerikaner, erfordert jedoch einige wichtige Änderungen in der Belegschaft des Gesundheitswesens, wie unter „ Aufbau von Kapazitäten zur Verbesserung der Erkennung und Diagnose von Demenz“, einem kürzlich veröffentlichten Bericht der Alliance to Improve des Milken Institute, beschrieben Demenzversorgung, die wir führen.

Die Erwartung einer jährlichen kognitiven Beurteilung zu schaffen, kann einen großen Beitrag zur Überwindung des mit Demenz verbundenen Stigmas leisten – der falschen Annahmen über die geistige Gesundheit und die funktionellen Fähigkeiten einer Person. Diese Fehlwahrnehmungen schaffen häufig Hindernisse für Ärzte und ihre Patienten, offen über Gedächtnisprobleme zu kommunizieren.

Tatsächlich wird weniger als die Hälfte der Medicare-Teilnehmer, deren Krankenakten eine Diagnose einer Demenz enthalten, von ihrem Arzt über ihre Diagnose informiert . Und irgendwo zwischen 40% und 60% der Erwachsenen mit wahrscheinlicher Demenz hatten diese Diagnose nicht erhalten.

Viele Ärzte geben an, dass sie Demenz nur ungern diagnostizieren oder kein Vertrauen in die Diagnose haben. Sie wissen, dass es nur begrenzte Behandlungsmöglichkeiten gibt und es derzeit kein Medikament gibt, das die Alzheimer-Krankheit verlangsamt oder heilt. Ältere Erwachsene befürchten, dass eine Diagnose zu einem Verlust des Arbeitsplatzes oder der Fähigkeit zum Fahren führen könnte. Daher suchen sie häufig keine Diagnose und melden keine Symptome.

Eine wachsende Zahl von Beweisen zeigt jedoch, dass bestimmte positive Lebensgewohnheiten das Risiko für Demenz verringern und die Gesundheit des Gehirns verbessern können. Diese Interventionen umfassen körperliche Aktivität; genug Schlaf bekommen; Rauchen und übermäßigen Alkoholkonsum unterlassen; ein starkes soziales Netzwerk haben; und Management von Blutdruck, Depressionen, Diabetes und Gewicht.

In unserer Arbeit haben wir viele Menschen getroffen, die solche Veränderungen vorgenommen haben und eine verbesserte Gehirngesundheit erfahren haben, selbst nachdem bei ihnen Demenz diagnostiziert wurde.

Im Bericht „Building Workforce Capacity“ wird empfohlen, dass klinische Arbeitsabläufe für Teams der Grundversorgung allgemein anerkannte Schulungsmaterialien und Toolkits verwenden, damit mehr Menschen grundlegende kognitive Untersuchungen erhalten oder auf kognitive Beeinträchtigungen untersucht werden können. Der jährliche Wellness-Besuch von Medicare umfasst das kognitive Screening, aber weniger als ein Drittel der Begünstigten gibt an, eine strukturierte kognitive Bewertung erhalten zu haben. Um diese Zahl zu verbessern, sollte Medicare von Ärzten verlangen, dass sie während des jährlichen Wellness-Besuchs ein strukturiertes kognitives Screening-Tool verwenden, anstatt sich auf Antworten auf Fragen oder von Patienten selbst gemeldete Bedenken hinsichtlich des Gedächtnisses zu verlassen.

Strukturierte kognitive Screening-Tests wie das beliebte Mini-Cog-Assessment können in der Regel in weniger als fünf Minuten durchgeführt werden. Sie überprüfen die Fähigkeit einer Person, sich an drei nicht verwandte Wörter zu erinnern, und zeichnen zu einem bestimmten Zeitpunkt die Zahlen und Arme einer Uhr. Die Ergebnisse können bei Bedarf eine weitere Auswertung auslösen. Zum Beispiel können Ärzte Tests durchführen, die nicht demenzbedingte Ursachen für kognitive Beeinträchtigungen wie Hörverlust oder Schlafapnoe aufdecken oder zu einer Diagnose einer leichten kognitiven Beeinträchtigung oder einer Form von Demenz führen können.

Frühere Erkennung und Diagnose ermöglichen es Einzelpersonen und ihren Familienmitgliedern, Maßnahmen zur Verbesserung der Gehirngesundheit, zur Behandlung von Symptomen und zur Erfassung ihrer Pflegepräferenzen zu ergreifen. Es war ein Glück, dass unsere Väter entweder eine Vorab-Pflegerichtlinie hatten oder ihre Pflegewünsche lange vor ihrem Niedergang teilten, sodass unsere Familien ihre persönlichen Wünsche kannten. Viele Familien haben dieses Wissen jedoch nicht und es ist zu spät, um die Vorlieben ihrer Angehörigen zu erfahren, wenn in späteren Stadien eine Demenz diagnostiziert wird.

Die Verbesserung der rechtzeitigen Erkennung und Diagnose erhöht auch den förderfähigen Personenkreis, der an klinischen Forschungsstudien teilnehmen kann, und kann auch dazu beitragen, die Eignung für neue krankheitsmodifizierende Arzneimittelbehandlungen am nahen Horizont zu bestimmen, von denen die meisten Personen in früheren Stadien der Krankheit profitieren werden .

Wir beide wünschen uns, die Demenz unserer Väter wäre früher entdeckt worden. Und obwohl es für uns zu spät ist, ist es nicht zu spät für die Millionen von Menschen mit Demenz und ihre Familien, die hoffentlich zusammen mit einer rechtzeitigen Diagnose die Pflege beginnen werden.

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