Eine kürzlich durchgeführte Studie wurde als „Durchbruch“ in der Demenzprävention gefeiert, nachdem festgestellt wurde, dass eine Gehirntrainingsübung das Risiko der Erkrankung um mehr als ein Viertel senken kann.

Die Studie – die folgten mehr als 2.800 ältere Erwachsene ein Jahrzehnt lang – zeigt , wie das Gehirn-Training – Intervention bekannt als „Speed-of-Verarbeitung Training“ Risiko der Teilnehmer reduziert Demenz um 29 Prozent.

Der Eingriff wurde von Dr. Karlene Ball, der University of Alabama in Birmingham, und Dr. Dan Roenker entwickelt, von Western Kentucky University in Bowling Green, und die Studie Ergebnisse wurden vor kurzem veröffentlicht in der Zeitschrift Alzheimer & Demenz: Translational Research & Clinical Interventionen .

Demenz ist ein Überbegriff für einen Rückgang der kognitiven Funktionen – wie Lernen, Gedächtnis und Denken -, der die Fähigkeit einer Person beeinträchtigt, alltägliche Aufgaben auszuführen.

Die häufigste Form der Demenz ist die Alzheimer-Krankheit , die etwa 60 bis 80 Prozent aller Fälle ausmacht .

Bis 2030 soll diese Zahl auf 75 Millionen steigen.

Eine Fülle von Untersuchungen hat gezeigt, dass Menschen sich durch Gehirntraining vor kognitivem Verfall und Demenz schützen können.

Wissenschaftler wissen jetzt, dass sich das Gehirn in jedem Alter an Veränderungen anpassen kann und dass solche Anpassungen entweder nützlich oder schädlich sein können. Dieser Prozess ist als „Neuroplastizität“ bekannt. Das Gehirntraining zielt darauf ab, neuronale Verbindungen so zu stärken, dass die kognitiven Funktionen erhalten oder gesteigert werden.

Um diesen Zusammenhang weiter zu untersuchen, haben Drs. Ball, Roenker und Kollegen haben die ACTIVE-Studie (Advanced Cognitive Training in Vital Elderly) gestartet, die bislang größte Studie zum kognitiven Training.

Die ACTIVE-Studie

Die Studie wurde von den National Institutes of Health (NIH) mitfinanziert und umfasste insgesamt 2.802 Erwachsene aus den USA mit einem Durchschnittsalter von 74 Jahren.

Die Teilnehmer wurden randomisiert in eine von drei Gehirntrainingsgruppen oder in eine Kontrollgruppe eingeteilt, deren Mitglieder kein kognitives Training erhielten.

Die erste Gruppe erhielt Anweisungen zu Strategien zur Steigerung des Gedächtnisses, die zweite Anweisungen zu Strategien zur Verbesserung der Argumentationsfähigkeiten und die dritte Gruppe erhielt ein individuelles Training zur Geschwindigkeit der Verarbeitung, das von den Forschern entwickelt wurde.

Das Training zur Verarbeitungsgeschwindigkeit ist eine Aufgabe, die darauf abzielt, die visuelle Aufmerksamkeit eines Benutzers zu verbessern, dh die Geschwindigkeit und Genauigkeit, mit der eine Person Objekte vor sich identifizieren und sich daran erinnern kann.

Das Training mit Verarbeitungsgeschwindigkeit umfasst ein Computerspiel namens “ Double Decision „, bei dem der Benutzer aufgefordert wird, ein Objekt wie ein Auto in der Mitte seines Blicks zu erkennen und gleichzeitig ein Objekt in seiner peripheren Sicht zu identifizieren als Verkehrszeichen. Im Laufe des Spiels hat der Benutzer weniger Zeit, jedes Objekt zu erkennen, und dem Bildschirm werden Ablenker hinzugefügt, um die Herausforderung zu erhöhen.

Während der ersten 6 Wochen der Studie erhielt jede Gehirntrainingsgruppe 10 Trainingseinheiten, die jeweils etwa 60 bis 75 Minuten dauerten. Nach 11 und 35 Monaten erhielten Untergruppen jeder Gehirntrainingsgruppe außerdem bis zu vier „Booster“ -Trainings.

Alle Studiengruppen wurden nach den ersten 6 Wochen sowie nach 1, 2, 3, 5 und 10 Jahren kognitiven und funktionellen Bewertungen unterzogen. Die Inzidenz von Demenz bei den Probanden während des 10-Jahres-Follow-up wurde ebenfalls bewertet.

Demenzrisiko um 29 Prozent reduziert

Die Forscher fanden heraus, dass die Inzidenz von Demenz in der Kontrollgruppe mit 10,8 Prozent am höchsten war.

Unter den Teilnehmern, die mindestens 15 Sitzungen des Gedächtnis- und Argumentationstrainings absolviert hatten, lag die Inzidenz von Demenz bei 9,7 Prozent bzw. 10,1 Prozent.

Bei Probanden, die das Training zur Verarbeitungsgeschwindigkeit abgeschlossen hatten, wurde mit 5,9 Prozent eine signifikant geringere Inzidenz von Demenz festgestellt.

Das Team errechnete, dass das Training mit Verarbeitungsgeschwindigkeit über einen Zeitraum von 10 Jahren zu einem um 29 Prozent verringerten Demenzrisiko führte und dass jede zusätzliche Trainingseinheit mit einem um 10 Prozent geringeren Demenzrisiko verbunden war.

„Als wir das Dosis-Wirkungs-Verhältnis untersuchten“, stellt der leitende Studienautor Jerri Edwards, Ph.D., von der University of South Florida in Tampa fest, „stellten wir fest, dass diejenigen, die mehr trainierten, mehr Schutznutzen erhielten.“

Die Forscher erklären, dass das Training der Verarbeitungsgeschwindigkeit in bisher 18 klinischen Studien signifikante Vorteile für die kognitive Funktion gezeigt hat. In Kombination mit ihren neuesten Ergebnissen sind die Forscher zuversichtlich, dass diese Form des Gehirntrainings das Risiko für Demenz verringern kann. Das Team sagt:

„ Wir haben gezeigt, dass eine bestimmte Form des kognitiven Trainings, die Verarbeitungsgeschwindigkeit, das Demenzrisiko bei anfangs gut funktionierenden älteren Erwachsenen bis zu 10 Jahren senkte. Dies ist der erste Bericht über eine Intervention, die das Demenzrisiko erheblich reduziert. “

Abgesehen davon betonen die Forscher , dass weitere Studien erforderlich sind, um festzustellen, warum das Training mit Geschwindigkeit der Verarbeitung für die kognitiven Funktionen effektiv ist, während andere Formen des Gehirntrainings dies nicht tun.

„Wir müssen auch untersuchen, wie viel Training angemessen ist, um die besten Ergebnisse zu erzielen. Der Zeitpunkt der Intervention ist ebenfalls wichtig “, fügt Edwards hinzu.

„Vorhandene Daten“, fügt er hinzu, „zeigen, dass Geschwindigkeitstraining bei älteren Erwachsenen mit und ohne leichte kognitive Beeinträchtigung effektiv ist, aber es ist wichtig zu verstehen, dass dies vorbeugend ist, um das Demenzrisiko zu senken, und keine Behandlung für Demenz darstellt.“

„Unsere laufende Forschung untersucht diese Intervention bei Personen mit Parkinson-Krankheit sowie andere Arten von kognitiven Interventionen“, schließt Edwards.

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